Les seins féminins dans l’histoire de l’art

La sculpture et la peinture de nus ont toujours été une caractéristique de l’art européen. Depuis que les chasseurs de l’âge de pierre ont appris à sculpter la pierre et l’ivoire ou à façonner l’argile et à la cuire pour créer de petites statuettes aux détails étonnants, le corps nu féminin – qu’il soit source d’inspiration, de chatouillement ou qu’il représente simplement la façon dont les femmes s’habillaient à cette époque – est un archétype constant.

L’histoire du sein féminin nu dans l’art occidental

Les observateurs modernes peuvent être frappés de voir à quel point les proportions idéales du corps féminin ont changé dans le temps et l’espace. Et aucune autre partie du corps n’a été réimaginée artistiquement sous autant de formes que le sein féminin. Pour commencer, nous devons nous pencher sur les plus anciennes d’entre elles – les figurines de nus de l’âge de pierre.

Figurines et sculptures en argile de l’âge de pierre

Les plus anciennes représentations européennes de femmes, datant de plus de 25 000 ans, ont toujours été nues et – selon les normes actuelles – obèses. Non seulement elles représentent des femmes nues (bien sûr, à l’époque, il était parfaitement acceptable de se promener nu), mais les proportions de leur corps auraient été considérées comme peu attrayantes selon les idéaux de la mode moderne.

Vénus de Willendorf d’après l’article de Wikipédia.

Le corps idéal de la femme de l’âge de pierre avait des seins lourds et tombants, un ventre rond et flasque et des hanches larges. Il s’agissait du corps de femmes qui avaient donné naissance à de nombreux enfants en bonne santé, dont les seins étaient chargés du lait qui donne la vie.

Naturellement, certains chercheurs suggèrent qu’il pourrait s’agir d’images de la déesse de la fertilité, d’autres disent qu’il s’agit d’autoportraits réalisés par des femmes, d’où l’absence de visage (les miroirs n’avaient pas encore été inventés) et les gros seins, le ventre et les hanches. sculptés du point de vue d’une femme se regardant de haut. D’autres disent qu’ils étaient l’équivalent des magazines de stars de cinéma et des images coquines sur Internet que nous connaissons aujourd’hui.

Femmes minoennes : 2e millénaire avant J.-C.

L’art minoen en Crète dépeint les vêtements les plus élaborés de l’ancien monde occidental. Contrairement aux robes amples et drapées des civilisations grecques et romaines ultérieures, les femmes minoennes portaient des jupes à volants aux couleurs vives. Leurs seins nus étaient exposés par des corsages étroits et élégamment ajustés. Comme dans la Composition murale du palais de Thèbes au Musée archéologique de Thèbes.

Les femmes représentées dans les fresques et les sculptures semblent être soit des prêtresses accomplissant des rituels, soit des personnes ordinaires menant leur vie quotidienne. Cela suggère que les seins des femmes n’étaient pas du tout sexualisés à cette époque et que l’art se contente de copier ce que les femmes portent dans la vie réelle.

La Grèce antique et la Rome antique

Avancez de quelques milliers d’années jusqu’à l’ère gréco-romaine : il se passe quelque chose d’étrange. Les seins des femmes dans toutes les formes d’art commencent à disparaître, cachés sous des chitons et des himatis drapés. Parallèlement, la nudité est célébrée sous une forme héroïquement musclée et masculine, avec des pénis anatomiquement corrects et leurs accompagnements.

Aphrodite de Knids..

Les seuls seins nus dans les statues sont ceux qui ornent les statues de déesses, et même dans ce cas, un morceau de draperie modeste ou une main stratégiquement placée couvre souvent leurs parties génitales. Pour la première fois dans l’histoire, les seins et les organes génitaux des femmes commencent à être considérés comme honteux (à moins d’être une déesse comme Aphrodite !). Et le sentiment croissant de honte s’accompagne d’une sexualisation.

Les corps cachés qui se rapprochent des proportions féminines naturelles sont devenus des objets majeurs de convoitise et d’objectivation. Cette nouvelle sexualisation des seins des femmes peut être directement liée à leur dissimulation dans l’art grec et plus tard romain. Cette tendance sera héritée par les Européens au Moyen Âge et plus tard, et se poursuivra jusqu’à aujourd’hui, un millénaire et demi plus tard.

Moyen Âge

Avec l’avènement du christianisme, le corps des femmes a été soumis à une nouvelle vague de honte. Les valeurs chrétiennes de célibat et de chasteté signifiaient que l’exhibition de la nudité sous toutes ses formes était mal vue. Cependant, dans le monde privé des manuscrits enluminés, accessibles uniquement à quelques privilégiés, des hommes et des femmes nus ont commencé à apparaître dans des miniatures se détachant des lettres ornées. Les lactanes de la Madone ou « allaitement de la Madone » constituent une exception à cette règle. Ici, un sein nu signifiait que la Madone allaitait l’enfant Jésus.

Portrait d’Agnès Sorel en Vierge à l’Enfant par Jean Fouquet.

Les femmes allaitaient souvent leur bébé en public et l’exposition d’un sein était tout à fait acceptable. (Après tout, les seins étaient prévus en premier lieu). La forme idéale des seins était « petite, blanche, ronde comme une pomme, ferme, ferme et bien espacée ». Un ventre légèrement gonflé était également considéré comme souhaitable à cette époque !

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