The Grind : Les îles Féroé divisées sur la tradition de la chasse à la baleine

Chaque année depuis plus de mille ans, des centaines de globicéphales sont rassemblés, acculés et abattus à la main sur les plages des îles Féroé. Les habitants de l’archipel volcanique, situé dans l’océan Atlantique Nord entre l’Écosse et l’Islande, appellent cette chasse le Grind (prononcé pour rimer avec « vent »). Lorsque l’appel est lancé, des flottilles de bateaux prennent la mer, rassemblant des groupes de baleines sur les plages, où les villageois pataugent dans l’eau pour les tuer avec des lances. C’est un spectacle saisissant : le bleu majestueux de l’océan devient rouge de sang.

Une tradition ancienne

Pourtant, la viande de baleine a toujours été un aliment de base du régime alimentaire féroïen : les habitants ont toujours consommé la viande et le lard pour survivre aux durs mois d’hiver. « Quand on me demande quel goût a la viande de baleine, je réponds que ça a le goût du bœuf ou du steak anglais », explique Tor Jensen, un habitant des îles Féroé. « Ça a le même goût que celui d’une vache si on la met dans l’océan pendant une semaine ». De nombreux habitants de l’île considèrent toujours la chasse non commerciale comme une « coutume traditionnelle » – la viande est découpée entre les familles et congelée pour être consommée plus tard, souvent à l’occasion de célébrations ou de fêtes.

« La chasse à la baleine est le mode de vie des Féroïens », a déclaré Ingi Sørensen, un plongeur et photographe féroïen qui a passé une grande partie de sa vie à photographier et à documenter la vie océanique autour des îles. « C’est le cas depuis des centaines et des centaines d’années. Si ce n’était pas pour la chasse à la baleine dans l’ancien temps, il n’y aurait pas d’îles Féroé, je pense. »

Controverse et protestations

Ces dernières années, le Grind s’est retrouvé sous le feu des projecteurs internationaux en raison de ses méthodes d’abattage « inhumaines » et de l’absence de réglementation. Des affrontements réguliers entre les militants anti-chasse à la baleine de Sea Shepherd et les baleiniers locaux ont vu l’organisation être bannie des eaux féroïennes. Bien que les méthodes d’abattage aient été modifiées, le Grind reste profondément traditionnel : tous les baleiniers sont des bénévoles.

Jens Mortan Rasmussen, l’un de ces baleiniers, estime que le globicéphale noir reste une source de nourriture importante et durable pour les îles. « Tout ce que vous voyez au supermarché est importé », dit-il. « La viande que nous mangeons au supermarché, nous savons à peine d’où elle vient. Je dois tuer environ 2000 poulets pour la vie d’une baleine. « Si vous pensez que vous pouvez manger un poulet et dire ensuite que je ne peux pas tuer une baleine, vous êtes totalement hypocrite. « Pour moi, tuer un animal, c’est tuer un animal, et ce n’est pas une bonne chose : c’est une chose nécessaire pour obtenir de la nourriture. »

Des voisins divisés sur la chasse

Pourtant, même certains habitants des îles affirment que les méthodes de mise à mort des Féroé sont incroyablement pénibles pour les baleines. Les activistes soulignent que tuer des groupes entiers est un désastre pour la conservation d’un point de vue génétique. « On ne peut jamais tuer une baleine comme on peut tuer d’autres animaux comme les moutons », a déclaré Rannvá Johansen, une Féroïenne qui trouve cette pratique dépassée et barbare. « Pour un mouton, il suffit de tirer une balle entre les deux yeux et il est mort. Il ne ressent rien, mais vous ne pouvez pas tuer une baleine comme ça. Il faut des heures.

Joel Carnegie se rend dans les îles Féroé.

« Lorsque les baleiniers localisent les groupes de baleines, ils les conduisent à terre, [ce qui peut prendre] beaucoup de temps. Les baleines sont alors stressées et toute la famille de baleines peut se voir tuer et entendre les cris de leurs bébés. Elles ne peuvent qu’attendre de sentir elles-mêmes le couteau ». Bien que les îles Féroé soient un archipel autonome, elles font toujours partie du royaume du Danemark, dont la pêche et le tourisme sont les principales industries.

La chasse à la baleine est une question très controversée, notamment entre les îles Féroé et l’UE. « Des millions de personnes sont vraiment en colère contre nous, et elles pensent que nous sommes des barbares à cause du massacre des globicéphales », a déclaré M. Sørensen. « Nous devons nous soucier de ce que les gens pensent de nous, car nous sommes dépendants des gens de l’extérieur ».

Les préoccupations sanitaires sont au premier plan

Ironiquement, ce n’est peut-être pas la pression internationale qui mettra fin au Grind, mais un problème environnemental. En raison de la pollution des océans, la viande de baleine est si fortement contaminée par le mercure et d’autres métaux lourds que les autorités médicales découragent désormais activement sa consommation.

La source d’alimentation traditionnelle des îles empoisonne silencieusement la population.

« C’est un fait qu’il y a beaucoup de polluants dans les grands océans. Ces contaminants aboutissent dans le Nord, dans les populations qui se nourrissent de mammifères marins, comme c’est le cas aux Féroé, au Groenland, dans certaines régions du Canada et en Sibérie », explique le biochimiste féroïen Jóanes Eliasen. « Cette pollution silencieuse dans nos océans va finir sur la table du dîner dans certaines communautés, et ce sont les enfants qui en paient le prix. »

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